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Vestuario de protección en la aplicación y manipulación de fitosanitarios

24.03.2006

Vestuario de protección en la aplicación y manipulación de fitosanitarios

Para la protección fitosanitaria de los cultivos agrícolas es habitual el uso de productos fitosanitarios para el control de plagas, enfermedades y malas hierbas, de forma asociada a otras prácticas agrícolas que garanticen la sanidad de las cosechas.
Los productos fitosanitarios son sustancias químicas que requieren un uso adecuado para un correcto aprovechamiento de los mismos y un manejo seguro. Los fabricantes recomiendan la lectura detallada de las etiquetas, en las cuales puede encontrar toda la información referente al manejo y personas autorizadas, así como las medidas de seguridad específicas.

Es imprescindible que todas las personas que trabajan con estas sustancias reciban la formación e información necesaria sobre los riesgos que suponen, las precauciones que deben tomar y la utilización de los equipos de protección personal adecuados.
Si se manipulan sin las debidas precauciones, los productos fitosanitarios pueden causar desde intoxicaciones agudas hasta perjuicios para la salud a largo plazo.
El momento de preparación del caldo de pulverización entraña un riesgo mayor debido a que se está trabajando con producto concentrado. Por otro lado durante la aplicación, a pesar de trabajar con productos diluidos el tiempo y nivel de exposición es mayor. Es entonces cuando hay que extremar las medidas preventivas. Las consecuencias nocivas de la exposición a estas sustancias constituyen la segunda causa más frecuente de los siniestros laborales en el sector agrario.

Intoxicaciones
En la manipulación de fitosanitarios se pueden producir intoxicaciones por ingestión, inhalación o a través de la dermis, por lo que resulta indispensable extremar la higiene después de trabajar en los tratamientos, especialmente antes de comer, beber o fumar, así como utilizar mascarillas respiratorias de alta calidad.

La penetración en el organismo a través de la piel de todo el cuerpo es la forma más frecuente de intoxicación, frente a la que hay que protegerse para evitar enfermedades profesionales a medio y largo plazo.
Es imprescindible que las personas que manipulan y aplican plaguicidas reciban una formación adecuada.
La ley de prevención de riesgos laborales obliga al empresario a suministrar el equipo de protección adecuado para su uso en las aplicaciones de productos fitosanitarios.
Asegúrese que el equipo de protección esté correctamente homologado para la protección frente a sustancias químicas (categoría III) y homologado por la Comunidad Económica Europea (debe llevar el distintivo CE seguido de 4 números)

Por su propia seguridad rechace cualquier equipo que no cumpla estas especificaciones

Ropa de trabajo
Para minimizar la exposición a estos productos es necesario utilizar monos de trabajo específicos que supongan una verdadera barrera química.

La legislación establece que la ropa de protección seleccionada para la manipulación de estas sustancias químicas debe tener certificación CE como EPI de categoría III (equipo de protección frente a un riesgo químico o biológico mortal o permanente). Sin embargo, los niveles de barrera, resistencia y comodidad de estas prendas son muy diversos, por lo que es imprescindible prestar especial atención a la eficacia que ofrecen para evitar que los productos pasen a través de los tejidos hasta la piel.

El material de los monos de protección contra los plaguicidas debe tener ante todo una adecuada barrera química frente a la penetración y permeación de sustancias en estado sólido, líquido o gas, además de otras propiedades relacionadas con el confort y la resistencia mecánica. Muchos materiales de protección disponibles en el mercado disponen de una inadecuada barrera química frente al paso de estas substancias químicas que depositadas a largo plazo en el organismo, tienen un alto potencial de generar enfermedades de diverso tipo.

La resistencia es también un factor muy importante para la eficacia de la ropa de protección. Cuando el usuario entra en contacto con superficies afiladas o abrasivas, algunos materiales pueden desgastarse o rasgarse y no servir ya como barrera. Sólo los materiales nuevos se someten a las pruebas de barrera CE y por lo tanto, no siempre es posible conocer la eficacia cuando la prenda ya ha sido utilizada. Además, el marcado CE no nos define el grado de barrera química ni nos permite diferenciar entre los distintos materiales con los que están elaboradas las diversas prendas

Estos son algunos de los materiales usados en la fabricación de ropa de protección de uso limitado y sus eficacias de barrera :

Tyvek® Alta

Polipropileno termosoldado Media
con revestimiento poroso

Polipropileno SMS (multicapa) Media

Polipropileno termosoldado Baja

La comodidad es también una característica importante de los equipos de protección. Su diseño debe permitir la libertad de movimientos y, al mismo tiempo, mantener la prenda perfectamente ceñida alrededor de la máscara facial, los guantes y el calzado del usuario, de manera que mejoremos la estanqueidad. Especialmente peligrosa es la manipulación de productos fitosanitarios con las prendas con costuras de puntadas y diseño simple, sin solapa de protección para la cremallera.

Prácticas seguras
Para trabajar con fitosanitarios se recomienda utilizar prendas de protección de tipo 5 en la fase de espolvoreo y preparación y de tipo 4 en la fase de pulverización. La máscara debe ser completa, y llevar filtro de tipo P3 durante el trabajo y máscara con filtro P2 o incluso filtros para protección de gases tipo “A” al entrar en la zona de influencia.
Los guantes deberán ser elegidos para protegernos de las sustancias con las que se trabajan y en cumplimiento con los requisitos de productos de Categoría III. Los zapatos o botas de seguridad tienen que tener una superficie muy suave, con tratamiento antiestático.

También es importante seguir un protocolo adecuado para vestirse. En primer lugar, y después de cerciorarse de llevar puesta ropa interior adecuada, el usuario debe introducirse en la prenda sin botas ni guantes. El siguiente paso es calzarse las botas de seguridad y deslizar las perneras del mono hacia abajo sobre la superficie exterior de las botas. Al ponerse los guantes debemos tener en cuenta el cultivo a tratar, para prevenir la entrada de sustancia tóxica dentro del traje. Deberán ir por fuera de las mangas para cultivos “altos” y por dentro para cultivos “bajos”. A continuación se coloca la máscara completa, siguiendo las instrucciones del fabricante, y se atan las cintas de la máscara, de los guantes, de las botas y de la solapa de la cremallera si no es autoadhesiva.

Para desvestirse correctamente lo ideal es que otra persona ayude a desatar las cintas y a quitarse los guantes y las botas. También es importante dar la vuelta a la prenda mientras se retira. Una vez realizadas estas operaciones es prioritario ducharse.

Seguridad en el lugar de trabajo
Para garantizar la seguridad en el trabajo con productos fitosanitarios es muy recomendable seguir una serie de normas. Antes de empezar a trabajar es preciso evaluar los riesgos que existen para la salud y decidir qué precauciones tomar. Todas las personas que trabajen con estas sustancias deben ser instruidas y entrenadas sobre los riesgos existentes y las precauciones que hay que seguir. Utilizar un equipo de protección personal adecuado y seguir las recomendaciones de seguridad son actitudes básicas para evitar riesgos laborales.

También es aconsejable someterse a chequeos médicos regulares, utilizar herramientas de mano y ducharse cada vez que se vaya a salir del área de trabajo. Las prendas contaminadas deben ser eliminadas de la misma manera que el agente contaminante y siempre de acuerdo con las normas nacionales.

El equipo de protección personal utilizado para el trabajo no debe llevarse a casa. También es peligroso comer, beber o fumar en el área de trabajo o mientras se está fumigando o realizando las mezclas.

La propuesta de DuPont : El mono de trabajo Tyvek®
Tyvek® es la marca registrada para una gama completa y diversa de ropa de protección de uso limitado fabricada por DuPont. Tyvek®, inventado y fabricado sólo por DuPont, está hecho con millones de fibras finas y continuas de polietileno de alta densidad, hiladas y termosoldadas para conseguir un tejido permeable al aire y al vapor de agua. Tyvek® respira y, sin embargo, repele los líquidos y aerosoles de agua. Bloquea la entrada de partículas de tamaño submicrónico y está sometido a tratamiento antiestático y antipelusa. Las excelentes propiedades de barrera, resistencia y durabilidad hacen de los trajes Tyvek® la opción idónea para proteger a las personas frente a partículas, fibras, líquidos y aerosoles peligrosos.
La utilización de las prendas Tyvek® está especialmente recomendada en las labores de fumigación y manipulación con fitosanitarios de todo tipo. Los expertos de DuPont recomiendan el modelo Classic Plus de Tyvek®, con costuras de puntada y solapa para reforzar la protección. En las prendas Tyvek®, las pruebas y la experiencia han demostrado que los materiales Tyvek® ofrecen excelentes propiedades mecánicas y de resistencia.

Modelos
Existen dos modelos de prendas Tyvek® especialmente interesantes para este sector : Modelo Classic Tyvek® en verde (Categoría III tipo 5 y 6), de costuras de puntada, y el Modelo Classic Plus de Tyvek® (Categoría III tipo 4, 5 y 6), con costuras 100% herméticas.
Además, ambos productos han sido evaluados por la Iniciativa Uso Seguro y aprobados como modelos de protección recomendados.

Características de Resistencia
Los modelos Tyvek® han superado satisfactoriamente duras pruebas de resistencia. La primera de ellas es la prueba de abrasión, que consiste en someter la prenda a la acción mecánica del roce de una goma hasta que se forme un agujero. En este caso se necesitaron 100 ciclos para rasgar el tejido. La segunda prueba es la de resistencia al estallido, en la que se simula la presión tal y como se ejerce en la zona de la rodilla o el codo durante el trabajo. Tyvek® también ha obtenido excelentes resultados en la prueba de resistencia a la perforación, ante la presencia de objetos punzantes, así como en la de resistencia al desgarro y en la de carga electrostática.

DuPont es una empresa científica. Fundada en 1802, DuPont emplea la ciencia para crear soluciones sostenibles esenciales para hacer la vida de las personas mejor, más segura y más sana en todo lugar. Con presencia en más de 70 países, DuPont ofrece una amplia gama de productos y servicios innovadores para mercados entre los que se encuentran la agricultura, nutrición, electrónica, comunicaciones, seguridad y protección, hogar y construcción, transporte y vestuario de seguridad.
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